Wat is “droge ogen”?

Keratoconjunctivitis sicca (KCS), in de volksmond "droge ogen" genoemd, is een van de meest voorkomende oogproblemen bij honden - 1 op de 22 heeft er last van.

Droge ogen wordt veroorzaakt door afbraak van de traanklieren door het eigen immuunsysteem van de hond. Dit betekent dat er te weinig natuurlijk traanvocht wordt geproduceerd. De beschadiging van de traanklieren is onomkeerbaar. Bij uitblijvende behandeling gaan de traanklieren uiteindelijk geheel verloren en kan de hond geen traanvocht meer produceren. Droge ogen is een pijnlijke aandoening die uiteindelijk tot blijvende blindheid leidt.

Een vergevorderd geval van KCS
Een vergevorderd geval van KCS

Beide honden hebben droge ogen - maar zien er anders uit.

Natuurlijke tranen vervullen belangrijke functies die bij droge ogen verloren gaan: ze bevatten essentiële voedingsstoffen en zuurstof, bevochtigen en reinigen het oog en helpen infecties te voorkomen. Zonder traanvocht wordt het oog zeer droog en pijnlijk. Conjunctivitis, ooginfecties en zweren treden vervolgens vaker op en er kan afscheiding uit de ogen komen. Op het oogoppervlak kunnen nieuwe bloedvaatjes ontstaan en kan donkere pigmentatie optreden. Deze veranderingen leiden uiteindelijk tot permanente blindheid. Het is cruciaal om droge ogen vroegtijdig vast te stellen voordat deze ongewenste veranderingen ernstige vormen aannemen en het traanklierweefsel grotendeels wordt afgebroken.

Het is belangrijk om te onderkennen dat droge ogen in de overgrote meerderheid van de gevallen een levenslange aandoening is die levenslang moet worden behandeld. Indien de aandoening niet juist wordt behandeld, ondervindt de hond veel ongemak en verliest hij uiteindelijk zijn gezichtsvermogen, met een sterk verminderde kwaliteit van leven als gevolg.

Droge ogen kent verschillende verschijningsvormen en kan dus niet worden vastgesteld door er alleen naar te kijken. Gelukkig bestaat hiervoor een snelle en eenvoudige test, en kan de aandoening met de juiste behandeling op de lange termijn goed onder controle worden gehouden.

Droge ogen kan bij alle rassen en op alle leeftijden optreden, dus het is belangrijk om te weten op welke symptomen men moet letten.

Het is belangrijk om te onderkennen dat droge ogen in de overgrote meerderheid van de gevallen een levenslange aandoening is die levenslang moet worden behandeld. Indien de aandoening niet juist wordt behandeld, ondervindt de hond veel ongemak en verliest hij uiteindelijk zijn gezichtsvermogen, met een sterk verminderde kwaliteit van leven als gevolg.